Små frön visade ädelstenars vikt

Texten ingår i Tema ÄDELSTENAR

När ädelstenar vägs, anges inte vikten i gram. I stället pratar man om karat. Det har med en växt att göra.

Torkat johannesbröd.

Torkat johannesbröd.

Ett gammalt sätt att väga är att använda en våg med två vågskålar. I en skål läggs det som ska mätas. I den andra läggs någon sorts vikt, som man redan vet vad den väger. För länge sedan använde handlare runt Medelhavet speciella frön för att väga pärlor och ädelstenar. De här fröna kommer från trädet Johannesbrödträd, som växer just vid Medelhavet. På språket latin heter växten Ceratonia siliqua. Det är ordet ceratonia som liksom har förvandlats till ordet karat. Trädens frukter är en sorts baljor, såna som bönor och ärtor har. Inuti baljan ligger hårda och platta frön. De är ungefär lika stora och tunga allihop. Vikten är väldigt nära 0,2 gram. Därför fungerade bönorna ganska bra att väga väldigt lätta och dyra saker med. Bönorna har också använts för att väga läkemedel på apotek. Om man ska vara noga, så kallas den här sortens karat metriskt karat. Ordet kan också stavas carat. Då slipper man at blanda ihop det med en annan sorts karat. Den sorten talar om hur rent guld är.


Extra fakta om johannesbrödfrukt: I Bibeln står det om Johannes döparen. Enligt legenden åt han frukten från johannesbröd när han levde i öknen. Det är därför som växten kallas så. Torkad och mald frukt används ibland i stället för kakao. Olika delar av trädet har använts till möbler, glass, gummi och ansiktskrämer.


 

Text: Lisa Blohm Foto: Thinkstock Publicerat: 2015-11-23

Källor: ne.se, dport.org med flera